Portugal

Le guide ultime de l’Algarve : où aller, que visiter et quelles plages fréquenter

Vous ne savez pas où aller et quelles sont les meilleures plages de l'Algarve ? Vous trouverez ici toutes les informations utiles !

L’Algarve. Réputée pour son soleil qui brille toute l’année, ses plages paradisiaques, ses piscines, ses sites de plongée, ses bars et ses nuits animées. Les plages d’une qualité exceptionnelle et la mer aux infinies nuances de bleu vous invitent à des vacances inoubliables. Mais il y a aussi la montagne, la culture, la vie en harmonie avec la nature et la fidélité aux traditions ancestrales.

  • Portimao et Albufeira sont des villes très animées, de jour comme de nuit.
  • Lagos a été profondément marquée par la glorieuse époque des explorateurs.
  • Faro est la porte d’entrée de la région et Tavira une vitrine de l’architecture traditionnelle.
  • Loulé abrite quelques-uns des sites les plus connus de l’Algarve, tels que Vilamoura ou Quarteira.

Autant de destinations que nous allons vous présenter en expliquant ce que vous pouvez y faire et visiter, ainsi qu’en évoquant les points intéressants et les meilleures plages. Nous vous invitons également à découvrir les meilleurs hôtels dans ce guide élaboré en partenariat avec Turismo do Algarve, dont le seul objectif est de faire connaître le meilleur de l’Algarve.

Albufeira

Connue pour sa mer, ses plages fameuses, ses falaises et la diversité des tonalités de ses rochers, Albufeira vit au rythme d’une métropole touristique. Pendant la journée, tout le monde profite du soleil. Et quand celui-ci se couche, les restaurants, bars et discothèques viennent illuminer la nuit.

Il suffit cependant de parcourir quelques kilomètres vers l’intérieur des terres pour constater un profond changement. Les amandiers, figuiers, pins et orangers parsèment le paysage de vert. Les silhouettes des cheminées ajourées tranchent sur l’ocre rouge des toits. Les villages bucoliques vous invitent à découvrir un quotidien très différent, où la nature et la tranquillité règnent en maîtres.

Tout est ciel, mer et sable doré. La promesse de vacances qui resteront gravées dans les mémoires.

Que visiter à Albufeira ?

Centre historique

Les visiteurs d’Albufeira ne peuvent pas manquer le quartier historique (la vieille ville, comme on la désigne de l’extérieur), avec ses ruelles typiques tournées vers la mer et débouchant sur l’antique plage des pêcheurs. À partir de là, vous pouvez emprunter les escaliers roulants situés juste à côté de la place, qui vous mèneront vers le quartier des pêcheurs, d’où vous jouirez d’une vue imprenable devenue l’une des cartes postales de la ville.

Le centre historique d’Albufeira abrite la Torre do Relógio, le Museu Arqueológico, l’Igreja da Misericórdia, l’Igreja de São Sebastião, l’Igreja Matriz et l’Igreja de Sant’Ana.

Par ailleurs, la partie ancienne d’Albufeira mérite deux détours. Depuis l’esplanade Dr. Frutuoso da Silva à l’ouest, vous devez suivre la ligne de mer pour jouir de la vue sur la marina avec ses embarcations de pêcheurs et toute l’atmosphère de pêche artisanale qui règne autour de celles-ci. Au centre de la ville, depuis Engenheiro Duarte Pacheco en passant par la rue Candido dos Reis, l’itinéraire parsemé de restaurants, de bars et de terrasses mène jusqu’au vieux marché aux poissons.

La nuit à Albufeira

À la fin du jour, lorsque les lumières commencent à briller, Albufeira vous invite à une soirée festive. Outre les fêtes de rue organisées par la mairie, avec un spectacle chaque fois différent, la nuit d’Albufeira s’articule autour de la rue des bars qui s’étend jusqu’à la place des pêcheurs, ainsi que dans l’avenue Sá Carneiro, à Areias de São João, le célèbre « Strip » connu internationalement pour l’animation nocturne de ses bars et discothèques.

Zoomarine

La visite est incontournable. Quiconque vient à Albufeira se doit de visiter l’un des parcs thématiques les plus attrayants de toute la région. Le parc à thème Zoomarine est situé sur la route nationale 125 en direction de Guia. Que l’on soit adulte ou enfant, ses programmes d’interaction avec les dauphins ainsi que ses spectacles ne laissent personne indifférent. En plus des dauphins, les otaries, les phoques, les rapaces, le cinéma 4D, le bateau pirate, l’île tropicale et les piscines font de ce parc le site idéal pour passer une journée totalement singulière et très divertissante.

Château de Paderne

À environ 20 minutes en voiture du centre d’Albufeira, se trouve le château de Paderne, bâtiment d’origine arabe construit sur un éperon rocheux, qui fut habité jusqu’au XIVe siècle. C’est l’un des sept châteaux représentés sur le drapeau du Portugal. Ses ruines rougeâtres constituent l’un des exemples les plus caractéristiques de l’architecture militaire musulmane dans la péninsule ibérique. Non loin de là, vous trouverez un pont d’origine médiévale qui a conservé une partie de son trottoir d’origine, ainsi qu’un moulin à eau flanqué de son barrage.

Les meilleures plages d’Albufeira

Praia dos Pescadores

C’est la plage la plus populaire d’Albufeira, dans la zone de la vieille ville. Elle est très fréquentée, jour et nuit. Son accès le plus connu est le long escalier qui épouse la forme de la falaise.

Praia de Santa Eulália

Cette plage est vaste et ses eaux sont calmes. Elle est également bordée de palmiers et de falaises colorées. C’est l’une des plages les plus belles et les mieux entretenues de l’Algarve.

Praia da Falésia

Des kilomètres de plage ornés du vert des forêts de pins et des nombreuses nuances de rouge des falaises. La Praia da Falésia est un lieu incontournable à voir le soir. Elle est tout simplement magnifique !

Praia São Rafael

Nichée entre des falaises, cette plage est d’une beauté majestueuse. Très pittoresque, elle présente des formations rocheuses dans l’eau. Cette plage est si spéciale qu’elle figure dans notre palmarès des meilleures plages de l’Algarve.

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Portimão

Les vacances en Algarve sont placées sous les signes du soleil et de la plage. Cependant, Portimão a plus à offrir. Les splendeurs de la réserve naturelle de Ria de Alvor. Le charme des champs cultivés, et la beauté des collines couvertes de pins et de fleurs sauvages qui grimpent sur leurs flancs. Le profil blanc de l’église au sommet de la colline. Les rues étroites de l’ancien quartier des pêcheurs et commerçants. La voile, la planche à voile, le parachute ascensionnel, le ski nautique et la plongée sous-marine.

Autant d’aspects de Portimão qui marquent son caractère de ville séculaire, rehaussée par la présence de la mer et de l’incroyable Praia da Rocha.

Que visiter et découvrir à Portimão ?

Museu de Portimão

Installé dans l’ancienne conserverie Feu, ce musée atteste de l’importance de l’industrie de la pêche et de la conserverie pour la commune. En 2010, il a remporté le Prix du Musée du Conseil de l’Europe.

Ocean Revival

Parc de plongée sous-marine. Récif unique au monde, composé de quatre navires de guerre.

Autodromo Internacional do Algarve

Pour une expérience différente, loin du sable et des cocktails, l’Autódromo Internacional do Algarve est la promesse de sensations fortes.

Alcalar

L’un des sites archéologiques les plus importants du sud du pays. Il abrite les vestiges matériels d’une communauté mégalithique. Des dizaines de temples funéraires et espaces de vie nous donnent à connaître, avec 5 000 ans d’écart, le culte, les rituels, la mort et la vie quotidienne de cette communauté préhistorique.

Les meilleures plages de Portimão

Praia da Rocha

L’une des plages les plus célèbres de l’Algarve et du pays tout entier. Cette immense bande de sable s’étendant sur environ trois kilomètres est ponctuée de curieuses formations rocheuses sculptées par la mer depuis des milliers d’années.

Praia do Alvor

Avec son étendue de sable à perte de vue, Alvor est une plage de rêve où vous pourrez pratiquer la voile, le ski nautique ou la planche à voile.

Praia do Vau

Plage de petite taille, mais charmante. En raison de sa tranquillité, elle offre un cadre de repos idéal.

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Loulé

Loulé, ville de contrastes et de charme. Vous trouverez ici une chapelle qui est un véritable trésor artistique, ainsi que les célèbres remparts de son château médiéval. Les nuances de vert des vergers et la végétation sylvestre des collines. Les cheminées blanches, ajourées et décorées, aux formes variées. Les rues étroites où les artisans perpétuent les traditions. La vie cosmopolite d’un grand centre touristique. À Vilamoura, le golf, le tennis, le casino et la marina figurent parmi les attractions disponibles pour des vacances animées. Mais il y a aussi le silence de la nature. Autant d’éléments d’un parcours de lumière et de couleur, de vie et de joie dans la commune de Loulé.

Que voir et visiter à Loulé et Vilamoura ?

Marina de Vilamoura

C’est la plus grande marina du Portugal. Avec ses 825 postes d’amarrage, elle occupe une place de choix dans la navigation de plaisance internationale. Elle compte également des bars, des terrasses, des restaurants, des magasins et un vaste piétonnier. En plus d’accueillir de nombreuses épreuves internationales de voile, elle est très prisée par les pratiquants de divers sports tels que la pêche au gros, la planche à voile, le jet-ski, la plongée sous-marine, et autres. Plusieurs croisières et excursions en bateau en partent tous les jours.

Ruines romaines de Cerro da Vila

Le centre d’interprétation des ruines romaines de Cerro da Vila permet aux visiteurs de découvrir le quotidien des habitants de l’Algarve d’autrefois, ainsi que d’explorer un ensemble de silos datant de la période musulmane, les fondations d’une tour funéraire et la zone portuaire remontant à l’époque romaine.

Aquashow Park

Pour passer une journée spéciale et passionnante, une visite du parc aquatique Aquashow est à coup sûr un bon moyen de se rafraîchir par les chaleurs intenses qui règnent parfois dans l’Algarve.

Si vous voulez passer des vacances complètes dans un hôtel situé à l’intérieur ou à proximité d’un parc, ce peut également être une excellente option.

Parque Ambiental de Vilamoura

Il s’agit d’une zone protégée de 200 hectares, classée en tant que réserve agricole et réserve écologique nationale. Vous pouvez vous promener dans cet environnement propice au contact avec la nature et à l’observation de la faune et de la flore à pied, à cheval ou à vélo.

Les meilleures plages de Loulé et Vilamoura

Praia de Vilamoura

La vaste plage de Vilamoura s’étend vers Quarteira. Présentant certaines caractéristiques d’une plage urbaine, elle est facilement accessible par la route qui la longe et offre d’excellentes infrastructures.

Praia de Vale do Lobo

Ceinte d’une falaise rougeâtre, la Praia de Vale de Lobo est l’une des plus connues internationalement. La vaste étendue de sable de plusieurs kilomètres qui la relie aux plages voisines est idéale pour les longues promenades.

Praia da Quinta do Lago

Intégrée dans le parc naturel de Ria Formosa, la Praia da Quinta do Lago est une plage de sable de grande beauté qui s’étend sur environ 3,5 kilomètres.

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Lagos

Les sculptures géantes façonnées par les vagues et la mer limpide. Les grottes iridescentes. Les nombreuses plages bordées de rochers de couleur ocre ou de sable fin. Les maisons émaillant le paysage de blanc et de vert tendre. L’or scintillant de la sculpture baroque ornant les murs d’une église. Les murailles ayant gardé la mémoire de combats séculaires. Les réminiscences de l’Infant et des navigateurs qui, à bord de frêles caravelles, découvrirent les premiers secrets des océans.

Autant d’étapes d’un itinéraire à parcourir au travers d’une ville fière de sa participation à l’histoire des découvertes. Découvrez ce qu’il faut voir à Lagos, sans aucun doute l’un des coins les plus attrayants de l’Algarve.

Que voir et visiter à Lagos ?

Ponta da Piedade

Cette grande formation rocheuse est considérée comme l’un des plus beaux endroits au monde, où vous pouvez accéder par bateau à des grottes marines artistiquement ouvragées par la nature. Le Huffington Post a jugé que cette côte était la plus précieuse du monde.

Forte da Ponta da Bandeira

Cette forteresse du XVIIe siècle permet de jouir d’un panorama magnifique sur la ville et la mer. Entourée d’un fossé, elle est dotée d’une porte imposante avec pont-levis qui en défend l’accès. À l’intérieur, vous pourrez visiter une chapelle du XVIIe siècle tapissée d’azulejos.

Zoo de Lagos

Pour qui veut passer une journée pas comme les autres, en famille ou entre amis, le zoo de Lagos promet de ravir les amoureux des animaux.

Onyria Palmares

Le fan de golf ne peut pas ignorer ce parcours de 27 trous maintes fois primé. En 2015, les « Publituris Portugal Travel Awards » l’ont même désigné comme le meilleur du pays.

Les meilleures plages de Lagos

Praia da Dona Ana

Lovée entre des falaises, la Praia da Dona Ana est baignée par une mer aux eaux transparentes et calmes. Cette plage parmi les plus populaires de l’Algarve fait partie de notre sélection des meilleures plages du sud du pays.

Meia Praia

C’est l’une des plages les plus connues de Lagos. Elle déroule son sable sur environ 5 kilomètres entre la marina et Ria de Alvor. Sa moitié orientale est également appelée Praia de São Roque.

Praia do Camilo

Avec un paysage à couper le souffle, la Praia do Camilo est un petit paradis auquel on accède par un escalier d’environ 200 marches. Ponta da Piedade, formation rocheuse qui constitue l’une des grandes attractions de la région, n’est qu’à deux pas. Vous pourrez apprécier sa beauté via une excursion en bateau ou une exploration des grottes et des petites plages désertes nichées dans les rochers.

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Tavira

Les longues plages de sable où vous pouvez savourer la tranquillité. Le château et les campaniles des nombreuses églises. Les maisons blanchies à la chaux, les cheminées ajourées. Et puis les collines hérissées de figuiers et d’amandiers. Les horizons de plage et de mer. Et enfin, les vastes espaces de collines verdoyantes que survolent les aigles, où chantent les oiseaux et sur lesquelles s’épanouissent les fleurs.

Tels sont les atouts de Tavira et de ses alentours. Une invitation à explorer l’une des villes les plus belles et séduisantes de l’Algarve, qui fait figure de passage obligé pour la découverte de la culture de cette région.

Que visiter et découvrir à Tavira ?

Églises et couvents

Cette ville compte pas moins de 26 églises et 6 couvents, parmi lesquels se distinguent tout particulièrement l’Igreja de São Paulo, l’Igreja de Santo António, l’Igreja do Carmo et l’Igreja de São Francisco. Itinéraire différent mais tout aussi intéressant.

Salines

C’est dans ce complexe de salines en plein parc naturel de Ria Formosa (l’une des 7 merveilles naturelles du Portugal), que l’on récolte la « neige de Tavira », la fleur de sel la plus fine qui soit (aujourd’hui porteuse du sceau d’appellation d’origine protégée). La récolte du sel est une activité économique traditionnelle importante à Tavira. Les marais salants sont également un excellent endroit pour observer des oiseaux tels que les flamants roses, les échasses blanches, les avocettes et autres pluviers à collier interrompu.

Pont antique et environs de la rivière Gilão

Pont donnant sur la Praça da República, classé monument d’intérêt public.

Mercado da Ribeira

Inauguré en 1887, le Mercado da Ribeira est un spécimen d’un type de marché qui était largement répandu au Portugal jusqu’au milieu du XXe siècle.

Les meilleures plages de Tavira

Île de Tavira

Considérée comme l’une des meilleures plages du sud de l’Europe, la plage de l’ïle de Tavira baigne dans une mer calme et chaude.

ÎIe de Cabanas

Plage étroite mais longue. Le long du rivage de Cabanas, se cachent des bateaux de pêche artisanale ancrés dans l’estuaire et des cabanes de pêcheur. Quelque quatre minutes suffisent pour y accéder à partir de Cabanas à bord d’une petite embarcation de pêche.

Praia do Barril

Très appréciée pour son sable, son calme et l’agréable température de ses eaux, la Praia do Barril fait partie du parc naturel de Ria Formosa. Pour accéder à ce paradis, il faut traverser le pont flottant sur la ria à pied ou prendre un train.

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Faro

Faro, théâtre des plages et du parc naturel de Ria Formosa, où abondent les flamants roses. Des collines aux pentes douces disposées en amphithéâtre sur lesquelles poussent des arbres fruitiers encadrent le paysage en arrière-plan. Des villages où la vie s’écoule toujours au rythme imperturbable des siècles passés regorgent de trésors et témoignent de la grandeur des nobles romains. Les remparts qui ceignaient la ville arabe et médiévale sont toujours visibles, de même que des vestiges d’églises et des musées. Nous y trouvons également des profils de manoirs (témoignages d’une opulence passée) et des ruelles étroites de maisons blanchies à la chaux qui rappellent l’héritage mauresque. Telles sont les étapes d’une incursion dans Faro, une ville où il y a beaucoup à voir, à apprécier et à apprendre.

Que faire et visiter à Faro ?

Centre historique

Le centre de la ville de Faro est riche en enseignements. Ne manquez pas le jardin Manuel Bívar, qui accueille divers événements et spectacles, le Museu Marítimo, l’Igreja da Misericórdia, l’Arco da Vila, le Museu Municipal de Faro et la Sé Catedral. Dans le centre-ville, la Rua de Santo António est un point de passage incontournable pour le shopping, les rassemblements et les spectacles de rue, et une invitation permanente à observer dans le détail la flânerie à la portugaise.

Teatro Lethes

Ce théâtre est logé dans l’ancien Colégio da Companhia de Jesus, édifice du XVIIe siècle acquis par une illustre famille de Faro. Après adaptation à la fonction de théâtre, cette salle a ouvert ses portes au public en 1845. Expression notoire du goût décoratif romantique, elle présente de grandes similitudes avec le Théâtre national de San Carlos à Lisbonne.

Village d’Estoi

À une dizaine de kilomètres de Faro, le village d’Estoi compte plusieurs sites intéressants, tels que les ruines romaines de Milreu, l’Igreja Matriz et le Palácio de Estoi. Découvertes en 1877, les ruines de Milreu furent classées monument national en 1910. Le Palácio de Estoi, témoin majeur de la période romantique en Algarve, avait été inauguré un an plus tôt. Il fut déclaré propriété d’intérêt public en 1977 et acquis par la collectivité locale dix ans plus tard. Plus récemment, il a été aménagé en auberge.

Les meilleures plages de Faro

Plage de l’île de Barreta, île déserte

Avec sa vaste plage de sable et ses eaux claires, l’île de Barreta est un véritable éden vierge de toute construction à l’exception des aménagements qui bordent la plage pour permettre la pratique d’activités telles que la voile, la planche à voile et les balades en bateau.

Plage de l’île de Faro

C’est la première des îles-barrières qui séparent la mer de la Ria Formosa. Accessible en voiture via un pont étroit reliant la route de Faro, cette plage est très proche de l’aéroport international.

Plage de l’île du phare

Accessible par bateau, cette île entourée d’eaux cristallines offre des perspectives remarquablement dégagées. Elle est parfaite pour une longue promenade en bordure du littoral.

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